All posts by Melchior Vesters

Ronde 6: N00b 1 bereikt kookpunt

De voorlaatste ronde van ons onvolprezen 1650-toernooi is gespeeld, evenals het staartje van ronde 5. Om daarmee te beginnen: Wendel en Alexander waren allebei op zoek naar hun eerste overwinning. Alexanders stijl is om zijn tegenstander wat naar voren te lokken en dan positioneel te counteren met zijn gefianchetteerde dameloper. Wendel laat zich echter niet provoceren tot vroege aanval en zet zijn partijen vaak op als damepionspelen, zo ook dit keer. Het kwam tot actie toen Wendel zijn paard op de voorpost e5 zette; Alexander ruilde af, ging pion e5 belagen en wist die uit het centrum te lokken. Daarna kon zwart rustig uitbreiden, want Wendels lopers – hier moet hij aan werken – waren volledig passief. Het slot kwam plotseling toen Alexander een toren cadeau kreeg.

In de andere inhaalpartij speelden Nadèr en Han in de kleine uurtjes. Gezien de finish – ook hier werd zomaar een toren cadeau gedaan – zou je bijna denken dat een zware werkweek niet de ideale voorbereiding is voor goed schaak. Onterecht, want Han speelde ruim twintig zetten zo sterk als Bobby tegen een anti-Siciliaan. Zwart won een pion en al zijn stukken vonden goede velden. Maar Nadèrs stijl is als een boxer die een aantal rondes blijft ‘hangen’, om daarna toe te slaan. Het werd scherp, heel scherp, dus Han vereenvoudigde met wat ruil en bovendien nog een pionwinst. Pure daadkracht met slechts één nadeel: de pionwinst was torenverlies. Voor de symmetrie moest er toen nog een toren worden gedoneerd. Han toonde zich hier, zoals altijd, gul. Omdat de werkweek toch zwaar drukt, was dit zijn laatste partij. Dit betekende tegelijk de eerste uitslag van ronde 6, en daarmee Wendels eerste volle punt.

Eveneens snel klaar was de partij van koploper Evert. Tegenstander Alexander kreeg al na enkele zetten een pion cadeau, maar gaf even later een paard terug. Hij gaf meteen op, terwijl er nog wel wat spel over was. Dit was Alex’ laatste actie in het toernooi, want in de laatste ronde is hij verhinderd. Niettemin kan de titel van remisekoning hem niet meer ontgaan! Evert was er natuurlijk content mee: met 5 punten staat hij ongedeeld eerste.

Marcel zette een slotoffensief in door met zwart heel scherp te openen tegen Scot. Hij stond goed ontwikkeld en opende terecht het centrum. Maar toen schaakte hij even achteruit en werd zijn koning gedeplaceerd. Scot deed toen verrassend ook een stapje terug en verloor tijd met zijn dame, zodat Marcel, die intussen een pion had gesnaaid, kon stabiliseren. Hiervoor was het wel nodig dat hij dames ruilde. In plaats daarvan ging hij met zijn paard op avontuur, wat hem een kwaliteit opleverde. Nou ja, en zijn dame kostte. Mooie valstrik van Scot, die daarmee op 3,5 komt en nog kans houdt op de derde plaats.

Thu en Nadèr speelden een bijzondere partij. Beiden hadden met subtiliteiten een openingsvoordeeltje kunnen pakken, maar het spel draait om grotere dingen: Thu won met een schaakje een vol stuk. Hij had bovendien het loperpaar, geen zwaktes, en zwarts loper deed niets. Maar toen begon Nadèr heel goed te schaken: eerst moedigde hij wit aan om lang te rokeren, op de vleugel waar de zwarte loper iets kon betekenen. Daarna verhinderde hij dameruil, rokeerde zelf kort, en bereidde een pionnenstorm voor. Thu offerde een kwal terug, en blokkeerde bovendien zwarts aanval. Na enkele zetten had hij een koningsaanval voorbereid, en haalde zijn dame weg uit de verdediging. Van +8 was het toen direct -8, want Nadèr won een stuk en kreeg een mataanval. Daarmee kwam hij op 4 punten, en heeft hij goede papieren voor een prijs.

De langverwachte partij tussen Kanako en Fong Li stelde niet teleur. Kanako had gestudeerd op het Engels en kreeg een goede stelling vanuit de opening, met het loperpaar en meer ruimte op de damevleugel. Ze speelde blokkeerde de breekzet van zwarts f-pion en speelde later in het middenspel zwarts e-pion weg. Maar Fong Li ruilde heel slim de witveldige lopers, waardoor haar extra paard een prachtige post vond, onaantastbaar voor de zwartveldige loper. Langzaam kwam de tijdnoodfase naderbij. Wit zette haar torens te passief neer op de koningsvleugel, terwijl zwart een pion won aan de andere kant en een vrijpion kreeg. Een technische winst lag in het verschiet, totdat wit in tijdnood haar dame weggaf. Zo kwam Fong Li op 4,5 punt. In de laatste ronde kan zij Evert dus nog voorbij voor de eindzege.

Het belooft een geweldige slotronde te worden: klassementsleider Evert speelt tegen Marcel, die nog altijd nummer 1 op rating is en bovendien wit heeft. Fong Li heeft wit tegen Scot in een direct duel om een prijs. Nadèr hanteert zwart tegen Kanako en heeft bij winst ook prijs; theoretisch kan dat zelfs de (gedeelde) eerste plek zijn! Mocht Nadèr echter een steekje laten vallen, dan kan Thu bij winst met zwart op Wendel ook nog op het podium komen. Kortom: N00b 1 heeft zijn kookpunt bereikt! Komt dat zien op 22 en 23 oktober, en bij de prijsuitreiking op 29 oktober, waar we al het mooie en spectaculaire gedenken met borrel en sushi!

Spanning stijgt in N00b epic battle

De vierde ronde van Noob 1 gespeeld (en geanalyseerd, zie als vanouds https://lichess.org/study/ztQ68DLV), evenals de inhaalpartijen. Wedstrijdleider David houdt er bovendien goed de vaart in, want ook ronde 5 is grotendeels afgerond. Dit levert de volgende tussenstand op:

Evert is de nieuwe koploper! Dat ging bepaald niet zonder slag of stoot. Zoals vorige keer bericht was zijn partij uit ronde 4 tegen Kanako een heus heidens offerfeest. Zo heeft de Heer het zeker niet bedoeld, maar wij bij N00b 1 denken er anders over. In zijn inhaalpartij tegen Thu won Evert een lang paardeindspel. En in ronde 5 was het werkelijk last man standing: Scot ging uiteindelijk door zijn vlag.

Achtervolgers zijn Fong Li en Thu. Fong Li won haar inhaalpot tegen Han met goed spel. Vooral de afronding – dankzij zeer actieve torens die zwarts koning en vrijpionnen in bedwang hielden – zag er mooi uit. Verder deelde ze het punt met remisekoning Alexander, die daarin voorlopig nog een perfecte score heeft. Tot slot verloor ze in de vijfde ronde van Thu, die daarmee aansluiting bij de top hield.

Met nog twee ronden te gaan heeft zich aldus een kopgroep gevormd: Evert staat een halfje los van Fong Li en Thu; eventueel kan Han daar nog bijkomen, maar dan moet hij wel van de gevaarlijke Nadèr winnen. Onderaan staan momenteel Marcel en Wendel, maar ook daar kan nog verandering in komen. Het zou geheel in stijl van het toernooi zijn als zij in de laatste ronden nog iemand verschrikkelijk in de pan hakken!

Schaakhuis-H1 start met ruime overwinning op Promotie

Schaakhuis 1 is goed begonnen in de Hoofdklasse: in Zoetermeer werd met 6-2 gewonnen van Promotie, en dat terwijl we maar met zeven man waren. Hoe dat kon? Een prelude.

In al mijn schaakjaren heb ik het teamleiderschap altijd zorgvuldig vermeden: je bent veel minder op je eigen partij geconcentreerd en je bent het regelneefje dat opdraait voor andermans grillen. Blijkbaar moet zich een lot voltrekken, want dit seizoen mag ik het alsnog ondervinden. Het was bij deze eerste wedstrijd direct raak. Van ons basisteam zeiden Raymond en Mike af; gelukkig konden Maurice en Bilal invallen. Maar dan kwam Paul er op de dag zelf achter dat hij een ouderavond had; ook had hij de mails van de teamleider blijkbaar niet gelezen. Tja, met mensen die op zo’n manier communiceren valt weinig te beginnen. We mochten heel blij zijn dat Mike zijn afspraak in de avond verzette en alsnog, veertig minuten na aanvang, achter het bord plaatsnam. En dan nog waren we niet compleet, want Hans was de wedstrijd, ondanks dubbele mail en een reminder in persoonlijk gesprek, doodleuk vergeten. Ik zal maar even doodleuk ‘vergeten’ te vertellen wat ik daarvan vind.

Er werd ook nog geschaakt. De 0-1 achterstand werd gauw weggewerkt door Bilal, die de jongste en zwakste tegenstander trof. De jongen rokeerde niet met wit in een Grünfeld, waarop Bilal er in zijn actieve stijl hard doorheen ging. Vervolgens maakte ik een zwartremise tegen de jeugdleider van de HSB. Hij verraste mij met 1.f4, al is dat gezien mijn deplorabele openingskennis niet moeilijk. Via een omweg kwamen we in een aangenomen koningsgambiet waarin ik verzuimde het principiële g5 te spelen, waardoor wit zijn pion gewoon terugwon met een duidelijke plus. Maar mijn tegenstander zocht vervolgens te vroeg actie en ik deed geen gekke dingen meer, dus werd het punt gedeeld. Niet veel later won Mike. Zijn tegenstander, die een voorsprong van veertig minuten kreeg, speelde onbegrijpelijk passief in een soort oude Benoni. Uiteindelijk brak Mike door op de koningsvleugel. Dus 2,5-1,5 voor de go(e)den, met nog vier potten aan de gang.

Marco had een avontuurlijke dame in een Gründfeldlijntje, maar ergens in het vroege middenspel verdampte zijn witvoordeel. Na typisch manoeuvreren van loper tegen paard verloor Marco een pion, maar even later won hij die met een tactiekje weer terug. Het resterende toreneindspel was remise. Kort daarna opende Harold zijn seizoen met een zwartoverwinning. Via een aparte opening ontstond een middenspel met Franse trekken, maar met de loper buiten de keten. Beide spelers raakten in tijdnood en daarin veroorzaakte Harold zoveel chaos, dat wit de draad kwijtraakte. Wits koning stond op de tocht en Harold wist zijn stukken beslissend samen te laten werken.

Toen Harold zich eruit had geschwindeld, was duidelijk dat we matchpunten gingen pakken: Norbert stond al lange tijd gewonnen. Er werd weer het nodige beton gestort in de Londen, gevolgd door een prettig toreneindspel. Zwart verzuimde zich actief te verdedigen, waarna Norbert een en later twee pionnen voorsprong kreeg. Langzaam maar zeker haalde hij de vis op het droge. Het slotakkoord was voor Maurice. Hij kreeg in een Nimzo-Indisch een strategisch goede stelling. In tijdnood kreeg zijn tegenstander echter enkele goede kansen. Hij miste deze, zodat Maurice een eindspelletje van goed paard tegen slechte loper kon uittikken.

Zodoende werd de eindstand 6-2. Het zat ons mee, met enige pech had het evengoed 4-4 kunnen worden. Dit tekent onze eerste wedstrijd: we kunnen als (compleet) team nog groeien. Op 4 november zullen de Destroyers dit ondervinden!